¿Por qué comemos tres veces al día?

Escrito por Néstor A. Leal el día Viernes, 14 Octubre 2016. Archivado en General

Salud Total Milenio Monterrey Mayo 2016

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"Ya tengo mucha hambre. ¿Qué hora es? Todavía falta una hora para mi snack. Muero por una barrita de proteína sabor chocolate. ¡Mi nutrióloga me dijo que debo hacer cinco comidas al día!", es todo lo que pensaba cuando estaba a dieta.

¿De dónde nació el esquema de tres comidas al día?

La realidad es que no existe una razón biológica por la que debamos de hacer cinco o tres comidas diarias. Algunos historiadores han encontrado que básicamente es costumbre, conveniencia y ritualismo. En el reino animal la norma es comer cuando se tiene hambre. En los humanos el hambre, en teoría, es controlada principalmente por el delicado juego entre las hormonas insulina, leptina y ghrelina. 

Antiguamente, dependiendo del período y región, los hábitos eran muy variados. Solo las personas ricas tenían acceso a alimentos varias veces al día.  Actualmente hay toda una industria alimentaria con intereses económicos detrás de promover alimentos preparados o snacks empaquetados por comodidad. La mayoría de la gente trabaja y no tiene tiempo de preparar sus propios alimentos. Por si fuera poco, se han puesto de moda dietas que promueven hasta cinco comidas al día, promoviendo la idea de mantener activo el metabolismo. Paradójicamente algunos estudios sugieren que sucede lo contrario.

Entonces, ¿cada cuándo debo comer?

Recientemente, de manera seria, se ha experimentado positivamente con el ayuno intermitente (intermitent fasting) donde la persona pasa periodos largos sin probar alimento, por ejemplo, evitando el desayuno y cualquier snack durante una ventana de 16 a 18 horas. Otro esquema es ayunar un día completo cada semana.  Una tercera opción es tener una sola comida al día, preferentemente la cena. En los hombres se han reportado muy buenos resultados en energía, control de peso y desempeño. En el caso de las mujeres es un poco mixto el resultado ya que los periodos de ayuno prolongado pueden desbalancear al sistema hormonal provocando el efecto contrario.

Si eliges intentar el ayuno intermitente, es de suma importancia que los alimentos sean adecuados y de suficiente densidad nutricional. Tal vez no es necesario limitar las calorías pero sí consumir alimentos preparados en casa a partir de fuentes orgánicas. No es lo mismo consumir un paquete de galletas que una ensalada de verduras orgánicas acompañada de sardinas ricas en omega 3.

Con el ayuno le damos una pausa al sistema digestivo e iniciamos procesos fisiológicos de reparación y regeneración en todo el cuerpo. Evolutivamente hablando, el cuerpo está adaptado a periodos de carencias en las que no había alimentos suficientes. Los invernaderos son invento reciente y con los medios de transporte modernos no hay desabasto en las zonas civilizadas. Mientras haya abundancia, el cuerpo guardará reservas energéticas en preparación para un futuro frío y oscuro, el cuál ya nunca llega.

Tres veces al día

Come en casa y consume en restaurantes solo ocasionalmente

El autor, Michael Pollan, en su último libro Cooked invita a la gente a retomar la costumbre de cocinar en casa para recuperar su salud. Mientras nuestros alimentos provengan de restaurantes que usen insumos de baja calidad, aceites vegetales industriales, carnes comerciales y conservadores, no habrá manera de obtener salud.

Come en casa cuando tengas hambre y sin limitar las calorías. Selecciona cuidadosamente la calidad de tus alimentos que serán la fuente de tu energía. Limita también lo carbohidratos de alto índice glucémico y favorece la selección de verduras coloridas y de hoja verde. Si trabajas, lleva contigo los alimentos preparados previamente en casa o aprovecha para hacer ayuno intermitente y experimentar un poco. Toma tiempo acondicionar al cuerpo a una o dos comidas al día cuando lo has acostumbrado a comer sin parar. Los resultados de salud pueden ser muy positivos.

Artículo original publicado en Milenio Salud Total Monterrey. Mayo 2016.

Acerca del Autor

Néstor A. Leal

Néstor A. Leal

es ingeniero Ex-a-Tec '95, miembro de Mensa International capítulo Mensa México, socio de Almohada Herbal, socio de Boreálica Cryotherapy Beauty & Healthentrepreneur y Health Coach de Estilo de Vida Holístico (HLC3) entrenado por el CHEK Institute en San Diego, California. También es barista certificado por la AMCCE A.C. y educador sobre el mundo del café. Su sueño es que la gente tenga salud física, mental y emocional para convertir la Tierra en un planeta de vida ejemplar. 

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